ПАСЕКА ОНЛАЙН

Под кокаином пчёлы в улье танцуют энергичнее

Неожиданные параллели провели австралийские учёные. Они связали ищущих нектар пчёл и людей, находящихся под воздействием кокаина.

img80 Исследователи посчитали, что и те и другие жёстко мотивированны грядущим получением вознаграждения и что их поведение контролируется с помощью аналогичных механизмов. А раз так, кокаин дали попробовать пчёлам и пронаблюдали, как воздействие наркотика отразится на танцах.
Учёным уже давненько известно, что пчёлы, обнаружив "залежи" нектара или пыльцы, возвращаются в улей и "танцуют", тем самым подавая сородичам радостный сигнал о богатой находке: "Эй, ребята! Я нашла! Классный товар! Там! Много!"

Также исследователи знали, что кокаин вряд ли способен принести насекомым какую-либо пользу. Напротив, этот наркотик является для пчёл природным ядом – нейротоксином, с помощью которого листья коки обороняются от всяких жучков-паразитов.

С этим "багажом" группа, включающая в себя доктора Эндрю Баррона (Andrew Barron) из университета Маккуори (Macquarie University), принялась за работу с целью проверить гипотезу: уязвимы ли медоносные пчёлы при столкновении с кокаином так же, как и люди.
На ферме неподалёку от Канберры Баррон с коллегами приучили пчёл прилетать в кормушки с сахарным раствором. А когда насекомые пообвыклись, учёные стали наносить крошечные капли кокаина на "спины" насекомых, ожидая увидеть, как наркотик повлияет на пчелиные "пляски" в улье.

img81

Пока пчёлки баловались сахаром, на них капали наркотиком (фото Kate Geraghty).

Оказалось, что малые дозы наркотика стимулировали насекомых – те танцевали очень энергично (но привычная "ритмика" не нарушалась). Причём они вели себя так, будто раствор был гораздо вкуснее, чем на самом деле.

Очевидно, кокаин попал в так называемый центр награды в мозге пчёл, о котором пока мало что известно. Кроме того, сам энергичный танец, по мнению учёных, можно считать образчиком альтруистического поведения – одного из способов структурирования общества. И это тоже нужно изучать.

Между тем перед исследователями оставались самые разные "частные" вопросы. Например, является ли такое "танцевальное поведение" истинной реакцией на наркотики (как это происходит с людьми) или же кокаин стимулирует какие-то другие поведенческие паттерны.

Тогда Баррон со товарищи решили действовать точечно – попытались "расшевелить" всё тем же кокаином мозговой центр, отвечающий за двигательную активность пчёл. Несмотря ни на что, после дозы наркотика насекомые вели себя нормально, стало быть, кокаин не повлиял на их движения. (Да и после "наркотической дискотеки" в улье признаков гиперактивности обнаружено не было.)

img82

Эндрю Барону в работе помогали специалисты Австралийского национального университета (ANU), которые пчёлами занимаются давно и усиленно. К примеру, они выяснили, что медоносные насекомые умеют считать и понимают друг друга спустя миллионы лет (фото Macquarie University).

Однако в ходе дальнейших экспериментов попутно выяснилось, что наркотик повышает чувствительность пчёл к сахару и, более того, ко всем прочим "наградам" – обычная пыльца показалась им намного лучше, чем та была в действительности.
Почему же пчёлы переоценивают качество пыльцы и нектара? Учёные полагают, что аналогичную допамину в организме человека роль в мозге насекомых играет такой нейромедиатор, как октопамин (octopamin), регулирующий то, что касается передвижения и питания.

Затем учёные натренировали пчёл различать ароматы: лимона и ванили. Потом, поскольку за несколько дней насекомые стали зависимыми от кокаина, приём наркотиков был прекращён. И пчёлы перестали справляться с задачей на запахи, в целом демонстрируя проблемы с учёбой.

На этом основании снова была проведена аналогия с "завязывающими" наркоманами и сделан вывод о том, что пчёлы восприимчивы к кокаину, как люди.

img83

С американской стороны связку "пчёлы – люди – кокаин" помогал изучать профессор Джин Робинсон (Gene E. Robinson) из университета Иллинойса в Урбана-Шампейн. "Пчелиный танец – это невероятно сложный комплекс мероприятий", – говорит он. – Это интегрированная коммуникационная система, которая работает очень подробно и элегантно, это одно из чудес в поведении животного мира" (фото с сайта uiuc.edu).

Следовательно, ставя опыты на этих насекомых, можно выявить "дорожки" в мозге, узнать больше о механизмах, регулирующих наркозависимость у людей, и выяснить, имеют ли наркотики такое же разрушительное влияние на пчелиное общество, как и на человеческое.

Эндрю Баррон заявил, что на следующем этапе своего исследования сосредоточится на "толерантности и чувствительности пчёл к наркотикам", так как предыдущие работы показали – пчёлы вживаются в роль наркоманов чрезвычайно быстро. Нелишне будет выяснить, как это выражается в генах.

Учёных нисколечко не смущает тот факт, что в качестве инструмента используется кокаин, – это ж для лучшего понимания работы пчелиного мозга (а косвенно и человеческого). Сами же медоносные открывают интересные исследовательские перспективы – они становятся "более этической альтернативой" экспериментам с наркотиками, проводимых на крысах и мышах.

Результаты данного исследования должны быть опубликованы 26 декабря в Journal of Experimental Biology. Думается, статья под названием "Воздействие кокаина на пчелиное танцевальное поведение" (Effects of cocaine on honey bee dance behaviour) вправе претендовать на Шнобелевскую премию.

14:14
1554
Нет комментариев. Ваш будет первым!
Загрузка...

ПАСЕКА
ОНЛАЙН

|